Histoire/Evenement

Le choléra : une maladie originaire du delta du Gange

Mis en ligne le 31/12/2020

Auteurs : G. Dutau

Dans l'imaginaire populaire, le choléra est associé à la peste, en particulier dans l'expression “la peste ou le choléra”. “Choisir entre la peste et le choléra” signifie devoir choisirentre 2situations différentes, mais aussi mauvaises l'une que l'autre. C'est un choix impossible ! Avant la découverte des bactéries et des virus, ces2affections faisaient partie des “maladies pestilentielles” qui comportaient aussi d'autres affections fébriles que les microbiologistes identifièrent : fièvre jaune, typhus, grippe, variole, infections gastro- intestinales, etc. Si la peste accompagne l'homme depuis le Moyen Âge, responsable de la perte de près de50% des Européens lors de la peste noire (1347-1352), le choléra est “officiellement” apparu au début du XIXesiècle. Originaire du delta du Gange, où il est endémique, il évolua par pandémies successives, aunombre de7. La variole fut éradiquée en1980 àla suite d'une campagne décidée en1958 par l'OMS. Ilreste quelques foyers de peste à Madagascar, enTanzanie, au Pérou, et au Viêtnam, mais ils sont peu nombreux. En revanche, le choléra provoque chaque année la mort de21 000 à143 000personnes dans le monde, tandis que le nombre de cas répertoriés est évalué à1,3 à4millions.

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Cardiologie